母の日は日本ではいつから祝うようになった?行事の由来も解説!

楽しかったゴールデンウィークが終わったら、次に控えるイベントは母の日。

やれカーネーションを贈れだの、いやいやお菓子を贈れ、だの、

街中にあふれる母の日の広告に、花屋やお菓子屋の陰謀を感じるのは私だけでしょうか。

そもそも母の日はいつから日本で始まり、母の第二の誕生日的なイベントになったのか。

この記事では、母の日の由来と、日本において母の日が行事化するまでの歴史を解説します。

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母の日の始まりはキリスト教の教えから

母の日は、元々アメリカから入ってきた行事です。

まずは、母の日がどのように誕生した行事なのかみてみましょう。

母の日はキリスト教徒の女性が始めた

母の日、行事

母の日は、キリスト教の信者である、アンナ・ジャービスという女性によって始まった行事です。

1907年(明治40年)5月9日の日曜日、アメリカのウェストバージニア州のある教会では、

ジャービス夫人という女性を偲ぶ会が行われていました。

ジャービス夫人の娘で、当時43歳だったアンナ・ジャービスは

そこにたくさんの白いカーネーション飾り、

参列者には、白いカーネーションを配ることで母への哀悼の意を示しました。

アンナがなぜそんなことをしようと考えたかというと

母であるジャービス夫人は生前、教会の日曜学校の先生をしており、

特にモーセの十戒の中の「汝の父母を敬え」を取り上げ、

「母の恩にどう報いるか考えなさい」と子供たちに伝えていたのを聞いていたからです。

母への感謝を表そうとアンナが考え着いたのが、カーネーションを贈ることでした。

これが、母の日にカーネーションを贈ることになった由来です。

さらに、この話をアメリカ発の百貨店経営者として有名なジョン・ワナメーカーが聞いて感銘をうけ、

自分の経営するデパートで5月の第2日曜に母を讃えるイベントを行い、アンナのことをPRし始めました。

一方、アンナ自身は政界の有力者たちに「母に感謝する日を設けるべきだ」と手紙を送り続けました。

その結果、ついにウィルソン大統領が1914年に5月の第二日曜を「母の日」とすることを提案し、

連邦議会の議決により決まったのです。

母の日はアメリカ全土だけでなく、世界中に広まることになりました。

母の日に贈るカーネーションは母性愛の象徴

母の日、行事

でも、アンナはなぜカーネーションを贈ったのか?

別にバラでもあじさいでもよかったのでは?と思いますが、これはキリスト教の聖母マリアについての伝説によります。

キリストが十字架にかけられたとき、その下で見送った聖母マリアが一粒の涙を落とし、

その涙のあとにカーネーションが生えたという伝説があるのです。

そこから、カーネーションは古くから母性愛の象徴とされているので、

アンナもカーネーションを参列者に贈ることにしたのです。

母の日を始めたアンナは後に母の日を嫌っていた

母の日、行事

大統領に手紙を書いてまで「母の日」を設けることに熱心だったアンナでしたが

母の日が広まるに従い、商業化することに対しては嫌悪感を示していました。

母への感謝という本質をないがしろにされ、

ただ母親にプレゼントやカーネーションを贈ることばかりに光が当たるようになり

母の日が一つの商業イベントとなることが許せなかったようです。

花の配達を邪魔したり、配達業者を閉店させようとしたりしたのだとか。

なかなか過激だったようです。

日本において母の日が行事として定着するまで

では日本では、どのように母の日は定着したのでしょうか。

母の日が日本で初めて紹介されたのは大正時代

母の日、行事

母の日が日本で初めて紹介されたのは大正時代。この頃、キリスト教会、日曜学校等で徐々に広がって行きました。

昭和初期には、日比谷公会堂で母の日大会が催され、

日曜学校や子供会、小中女学校の生徒ら約5000名が、母への感謝を表して日比谷を行進するなど、

母の日を祝したイベントが行われるようになりました。

新聞にも少しずつ取り上げられるようになり、

昭和3年5月5日の朝日新聞では、母の日の趣旨を、親を敬うことであり、特に母の恩について感謝することだと紹介し、

さらに具体的に何をすべきかも示しています。その内容は次の三か条。

一、当日は必ず母の安否を問ふこと(イ)近いところは親しく訪ね(ロ)遠いところは手紙で問ふ(ハ)いささかのものでも心を表はすため母へ贈物をする事

二、母もしいまさずば(母がもし既に亡くなっていて、いなければ)当日墓参すること

三、母の喜びたまふ善事を他人にすること

(昭和3年5月5日東京朝日新聞より引用)

…すばらしい。特に三。何だか母の日の真髄を見たって気がします。

他もすべてちゃんと気持ちがこもってますよね。

なんで、母への贈り物部分しか残らなかったのやら。母の日を創ったアンナの気持ちもわかる気がします。

母の日は森永製菓によって戦前に日本中に広まった

母の日、行事

こうして少しずつ日本国民に母の日は知られるところとなっていったのですが、

その周知にさらに貢献したのはあの森永製菓です。

昭和12年には「ありがとう お母さん!」という文字とともに

母の日に、20万人の母親を豊島園へ無料招待するという広告を新聞に掲載しています。

それからも日比谷公会堂で、日本コロムビア協賛の「母を讃える会」というコンサートイベントを催したり、

戦争が本格化する直前の昭和16年まで毎年、母の日イベントを開催しています。

女性解放運動により母の日を受け入れる空気が作られていた?

戦前の日本には家制度というものがあって、

家父長(父親)が一番偉く、母親は家族の中でも一番低く位置づけられる存在でした。

大正時代には、その風潮にノー!と言い、女性の地位向上を求める女性解放運動が平塚らいてうらによって起こります。

その影響もあって、お母さんへ感謝しようという母の日の思想を受け入れやすい空気があったのだろうと個人的には思います。

もし母の日が始まったのが50年早くて、50年早く日本にやってきていたら、

国民に広まるのにもっと時間がかかったのではないでしょうか。

母の日が行事として定着したのは戦後

母の日、行事

太平洋戦争の本格化によって、母の日を祝うどころではなくなりましたが、

戦後には再び5月の第2日曜日の母の日が復活します。

そして、カーネーションを母に贈ることが浸透してきたのも戦後。

戦前には上で紹介したとおり、ただ母親へ感謝する日というだけで、

カーネーションを贈るということはあまり知られていなかったようです。

終戦直後には、婦人団体の代表が、皇太后に国の母としてカーネーションの花束をお贈りした、という報道がありますが、

一般庶民にそんな余裕はあるはずはありませんでした。

日本の復興が進み、人々に余裕が生まれるにつれて徐々に学校などを通じて広がって行ったようです。

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母の日はお母さんを思い、お母さんを敬う行事

母の日は、大正時代に日本に伝わり、昭和初期に少しずつ知られ、

本格的に日本で定着しカーネーションを贈ったりし始めたのは戦後でした。

そして、母の日の始まりは、アンナ・ジャービスという女性が、

自分の母が生前にしていたモーセの十戒の中の一つ「汝の父母を敬え」についての話から、

母への感謝を表すにはどうすべきかを自分なりに考え、それを実行したのが、母を思ってカーネーションを贈るという行動でした。

元をただせば、母の日は、母を敬うことが大切なのであって、

キリスト教徒ではない日本人の私たちは、母に贈るのは別にカーネーションである必要はない。

もっといえば、お母さんに感謝する心さえあれば、別に何かプレゼントを贈る必要もない。

もしかしたら、昭和初期の新聞で紹介されていたように、

お母さんが褒めてくれるだろうなって思うことを他人にやるだけでもいいかもしれない。

ただ、お母さんを思い、お母さんを敬う。

その心からやろうと自分が思いつくことを実行すること。こ

れが母の日に本当に贈るべきプレゼントで、そのプレゼントは十人十色であってよいのです。

さあ今度の5月の第2日曜は何をしましょう。

特に義母にお手紙を書いてみようかなという方は、下記の記事もどうぞ。

母の日の手紙|義母がもらって嬉しい書き方のルールと構成を解説

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